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小蛋白 大影响

来源:中检健康 编辑:中检健康 时间:2020-06-08
脑膜炎球菌能引发脑膜炎和败血症,进而危机患者生命。近日,德国研究人员发现,这些病原体使用一种小蛋白——RNA结合蛋白ProQ,激活了250多个细菌基因。ProQ还能帮助脑膜炎球菌在受损时更好地修复DNA,并使其抵抗氧化应激反应。相关论文刊登于《自然—通讯》。

脑膜炎球菌中有2/3的RNA,其相关结合蛋白尚未被识别。这就提出了一个问题:在细菌细胞中,大多数RNA是否不需要蛋白质来执行它们的调节功能,哪些过程实际上是由RNA结合蛋白调控的?因此,研究人员表示,脑膜炎球菌特别适合这项研究,因为它们的基因组相对较小。
 

黏附在人体宿主细胞(绿色)上的脑膜炎球菌(橙色)假彩色扫描电镜图。图片来源:维尔茨堡大学

于是,研究人员利用现代高通量技术系统识别了脑膜炎球菌中RNA结合蛋白的整个家族,发现了这个帮助该细菌搞破坏的“幕后黑手”。德国巴伐利亚州胡利亚斯—马克西米利安大学教授Christoph Schoen说:“一个相对较小的蛋白质居然能对细菌的基因调控产生如此大的影响,这让我们感到惊讶。”ProQ只有大约120个氨基酸。相比之下,许多其他蛋白质通常由几百个氨基酸组成。

该微蛋白属于RNA结合蛋白组。RNA分子在许多生物过程中起着重要的调节作用,它们通常与结合蛋白联合发挥作用。科学家希望能借此找到抗菌药物的新靶点。

“我们希望能够利用小分子破坏结合蛋白的功能,从而削弱病原体。”该研究负责人J?rg Vogel解释说。

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-020-16650-6

文章来源:中国科学报
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