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调控核心节律蛋白或有助延衰防病

来源:中检健康 编辑:中检健康 时间:2020-08-03
 

CLOCK通过稳定异染色质延缓人干细胞衰老并促进老年动物关节软骨再生。图片来源:参考文献

越来越多的证据表明,节律调控失衡与衰老密切相关。7月31日,在线发表于《细胞研究》的论文揭示,核心节律蛋白CLOCK具有拮抗人干细胞衰老的功能。基于CLOCK过表达的基因治疗,可以缓解增龄性小鼠骨关节变性,促进关节软骨再生,这为延缓人类衰老、防治衰老相关退行性疾病提供了新的思路和潜在干预靶标。

生物钟的调控机制在不同物种中高度保守,它使哺乳动物的生理和行为呈现出与外界24小时昼夜循环一致的节律性变化,从而维持机体组织和细胞生理活动的动态平衡。研究表明,成体干细胞的衰老和耗竭是个体衰老的重要标志之一,也是引发人类退行性疾病(如退行性关节病变)的关键驱动力。

然而,核心节律蛋白在人类成体干细胞衰老过程中的调控作用尚不明确,能否通过靶向核心节律蛋白来延缓衰老也有待探索。

研究人员发现,CLOCK在复制性衰老、生理性衰老及儿童早衰症的多种人间充质干细胞模型中,均呈现下调表达。利用CRISPR/Cas9介导的基因编辑技术和干细胞定向分化技术,他们发现,CLOCK蛋白缺失导致人间充质干细胞加速衰老。

“CLOCK能与核纤层及异染色质蛋白形成复合物,共同维持基因组重复元件区域异染色质结构的稳定、抑制重复元件的转录本表达,进而维持表观基因组的稳定并抵御人间充质干细胞的衰老。”本文共同第一作者、中科院动物研究所博士生梁楚倩告诉《中国科学报》。

此外,过表达野生型CLOCK或转录激活功能缺失的突变体,均可延缓细胞衰老,提示其作用机制不依赖于经典的转录活性。

本文共同通讯作者、中科院动物研究所研究员曲静介绍,通过关节腔注射CLOCK慢病毒表达载体可以降低衰老细胞的比例,抑制炎症反应并刺激软骨再生,缓解增龄相关的骨关节退行,改善老年小鼠的运动能力。

“研究揭示了核心节律蛋白调控人干细胞衰老的新功能与新机制。拓展了人们对核心节律蛋白新型生物学功能的认识,加深了人们对衰老的表观遗传调控机制的理解,同时为衰老的转化医学研究开拓了思路。”曲静说。

参考文献:Liang, C., Liu, Z., Song, M. et al. Stabilization of heterochromatin by CLOCK promotes stem cell rejuvenation and cartilage regeneration. Cell Res (2020). https://doi.org/10.1038/s41422-020-0385-7

文章来源:中国科学报
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